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Cuicocha, la laguna de la magia y los dioses

Ecuador es un país de leyendas y encantos. El significado que tiene el volcán Cotachachi (“Mama Cotacache” en quechua) -ubicado en el norte andino del país,  provincia de Imbabura- es un enganche para todos los turistas que visitan la zona.  La leyenda dice que el volcán Imbabura (“Tayta Impapura” en quechua) vive enamorado de la Mama Cotacachi, y de esta unión  nacieron hijos que ahora forman parte de las lomas y el paisaje.

Uno de esos hijos es la laguna de Cuicocha (“laguna de arcoiris”, “laguna de los dioses”). Su formación se debe a un cráter que se derrumbó en las faldas del volcán Cotacachi, de 4 Km. de largo por 3 Km. de ancho y aproximadamente 200 m. de profundidad.  La mejor manera de disfrutar de su alucinante vista panorámica, es por medio de una lancha  y una excursión de aproximadamente cinco horas que bordea el perímetro de la laguna.  Al dar un recorrido por sus oscuras aguas, los visitantes pueden respirar la naturaleza que la rodea.

Laguna de Cuicocha. (Foto: Daniela Gallardo)
Laguna de Cuicocha. (Foto: Daniela Gallardo)

Dentro de Cuicocha hay dos islotes cubiertos de bosque con más de 400 especies entre plantas medicinales, utilitarias y decorativas que forman el hábitat de mamíferos y aves andinas. El islote más pequeño se llama Yerovi y el más grande Teodoro Wolf. El canal que los separa se llama “Canal de los ensueños”.

Varios guías turísticos, en las lanchas que hacen recorridos todos los días, explican las historias que encierra este lugar. En la orilla la laguna  se puede observar con normalidad animales como patos, armadillos, conejos de monte, zorrillos y una diversidad de aves. Hay quienes cuentan que en algunas ocasiones, el majestuoso cóndor andino suele hacer paradas este lugar.

¿Cómo llegar?

Para los turistas nacionales y extranjeros es fácil llegar hasta la laguna de Cuicocha. Si la salida es desde Quito, por la Panamericana Norte,  llegará en una hora y media aproximadamente.

Mapa para llegar a Cuicocha. (Fuente: Google Maps)
Mapa para llegar a Cuicocha. (Fuente: Google Maps)

Visitar la laguna Cuicocha es cumplir el sueño de muchos aventureros: ¡navegar un volcán! Aunque está activo, mientras duerme en paz, nos permite disfrutar su brisa y paisaje.

Laguna de Cuicocha. (Fuente: aprendiendoconely.blogcindario.com)
Laguna de Cuicocha. (Fuente: aprendiendoconely.blogcindario.com)

Datos curiosos: 

  • Durante el segundo día de Inti Raymi (Festival del Sol) cada solsticio de verano, los shamanes usan Cuicocha para baños rituales y de purificación.
  • El nombre de Cuicocha se debe a la gran cantidad de cuyes que habitan en las islas de la laguna.
  • Es islote más pequeño fue nombrado en honor a José María Yerovi (1824), quien salió de excursión con un grupo de jóvenes, sin permiso de sus padres. En la laguna se presentó una espesa neblina y un ventarrón de los que se salvaron de milagro. José María prometió cambiar, después se convirtió en sacerdote y llegó a ser obispo de Quito.
Islote Yerovi. (Foto: Daniela Gallardo)
Islote Yerovi. (Foto: Daniela Gallardo)

Fuentes:

Diario El Universo

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